Sabtu, April 18, 2015

Pengalaman 6

Assalamualaikum dan bertemu sekali lagi kita disini dengan cerita-cerita aku yang tak pernahnya nak habis. Modal sentiasa ada tetapi waktu sahaja yang menyebabkan entry aku hanya mampu dibuat seminggu sekali. Beberapa minggu ini aku amat terpanggil untuk menceritakan pengalaman-pengalaman aku termasuklah pada kali ini. Banyak sudah cerita yang aku dah terlupa tetapi bila bangun tidur ataupun masa menunggu traffic light bertukar warna hijau, selalunya aku sempat mengelamun mencari idea.  Idea tak pernahnya kering. Bila aku tengok orang jual nasi lemak di tepi jalan, aku teringatkan waktu aku membantu Bob menjual nasi lemak di Damansara Jaya, didepan Piccadilly Disco dulu. Bila aku tengok pelayan di hotel, aku teringatkan zaman aku menjadi pelayan di Hilton dulu. Bila aku tengok FB Manager atau FB Director tengah check buffet counter, aku teringat sewaktu aku menjawat kedua-dua posisi itu di KL dan Madinah serta Mekah satu masa dulu. Begitu jugak apabila aku terlihat GM sedang berlegar-legar di Lobby atau sedang membuat rondaan atau bertemu VIP, aku teringat pulak perihal aku dijawatan yang sama di Langkawi beberapa tahun lepas! Semuanya segar. Sangat-sangat segar!

Paya Serai, PJ Hilton 1988

Aku mula menjejakkan kaki sewaktu mendapat tahu yang "practical training" aku bakal diadakan disana. Hati kembang kuncup kerana memang sejak dari dulu lagi aku berminat untuk masuk ke hotel-hotel bertaraf antarabangsa. Tepat pada hari yang ditetapkan, aku menghadirkan diri di HR. Nama hotel dah gah...dan berjumpa pegawai disana amatlah mengujakan aku. Jantung berdegup kencang. Aku diberitahu yang aku akan ditempatkan di Paya Serai. Masyallah...aku pernah dengar nama tempat tu. Hebat kerana makanannya sedap. Uniform diberikan dan aku mula mengatur tapak ke PS. Bertemu dengan Manager disitu dan memperkenalkan diri. Selepas sesi suai-kenal sedikit-sebanyak, aku diserahkan kepada Captain yang bernama Nagendran yang kami panggil Nick. Bertubuh gempal tetapi sangat peramah dan baik hati. Peraturan diterangkan dan aku dibriefkan dengan detail perihal kerja-kerja disitu.

Tugas aku pada beberapa hari pertama hanyalah "bussing" yakni mengambil/mengangkat pinggan dan gelas yang telah digunakan untuk dibawa ke dishwashing area. Sangat mudah. Pada waktu itu aku diterangkan cara-cara mengangkat tray sebelah tangan, cara-cara mengimbangkan tray diatas tapak tangan untuk tray kecil dan bagaimana mengimbangkan tray diatas bahu untuk tray yang paling besar berukuran oval. Ini aku ulang sebanyak berpuluh atau mungkin beratus kali setiap hari. Nick sentiasa bertanya samada aku ok ataupun tidak. Diwaktu senggang aku diajar bagaimana mencuci botol-botol sos, menyusun peralatan di side station, bagaimana mencuci dan mengelap gelas supaya tidak ada kesan jari, bagaimana nak membuat kopi, teh dan lain-lain lagi.

Aku mula menulis apa ilmu yang aku dapat setiap hari. Aku sangat detail sehinggakan berapa langkah untuk ke dishwashing area semuanya aku catatkan. Begitu juga dengan saiz pinggan dan berat pinggan, saiz dan berat gelas, saiz cutleries dan kegunaannya semua aku catatkan. Aku masuk ke bar yang terletak di belakang restaurant dan bertanya kepada bartender seperti Vincent, Tony dll jenis-jenis minuman yang ada dan harganya. Aku juga tahu harga belian setiap botol! Dari situ aku mula belajar mengenai "upselling". Captain aku Nick senang dengan kerja aku. Dengan Nick aku belajar apakah ramuan yang ada didalam sos 1000 island dan perbezaannya dengan cocktail sauce. Apakah tabasco sauce, apakah mint sauce dan apakah makanan yang harus diberikan mint sauce dan kenapa mint dan tidak french ataupun vinaigrette? Semuanya aku catatkan.

Lalu didapur aku akan berhenti sebentar dan bertanya mengenai pasta. Apakah yang dipanggil "al dente". Apa itu spaghettti, apa itu penne, apa itu fettuci dan linguini, rupa mereka, berapa gram setip portion serta apakah sos carbonara, apakah sos bolognese dan macam-macam lagi. Sekali lagi semuanya aku catatkan. Apabila tiba waktu rehat dan sewaktu makan di cafeteria, aku akan mengeluarkan buku kecil tersebut dan mula membaca dan menghafal satu persatu. Ini aku lakukan setiap hari hingga buku kecil aku ada berjilid-jilid.

Oleh kerana aku bekerja bersungguh-sungguh dan menunjukkan minat yang mendalam, aku diberikan sokongan yang kuat untuk kembali bekerja disitu setelah latihan amali tamat. Apabila aku pulang ke ITM, rakan-rakan aku ramai yang masih belum mendapat kerja sedangkan aku tidak. Tarikh mula kerja telah aku ketahui even sebelum aku habis latihan amali! Semuanya sudah teratur untuk aku. Didalam fikiran, aku sentiasa terfikir bahawa aku tidak boleh membuang masa. Aku harus mula mencaturkan perjalanan karier aku. Biar aku bekerja sebagai "bussboy" sekalipun, aku akan tetap bekerja sebaik mungkin dan belajar sebanyak mungkin agar beberapa tahun yang akan datang, kerjaya aku tidak "stagnant"

Apabila aku kembali bekerja sebagai pekerja tetap di PJ Hilton, aku masih diletakkan di PS. Setelah beberapa bulan membuat kerja-kerja dibelakang restaurant dan semua perkara telah aku ketahui, aku dibenarkan untuk masuk ke restaurant untuk menghantar makanan. Untuk menghantar makanan dan minuman ke meja, aku harus tahu jenis-jenis makanan, pembuatannya, berapa minit penyediannya, apakah side dish yang harus aku berikan, cutleries yang perlu digunakan dan bermacam-macam lagi. Aku hanya perlu merujuk kepada buku nota kecil aku. Jika masih tidak mendapat jawapan, aku akan ke dapur melihat gambar yang diletakkan di "kitchen board" dan jika aku masih tidak berpuas hati, aku akan bertanyakan kepada Chef Chew, Chef Marzuki, Chef Zambri dll chef hebat waktu itu. Mereka bengis tetapi aku tahu bagaimana nak memulakan ayat. Aku tahu mereka nampak dan perasan "kelibat" aku yang sering bertanya. Dengan senang hati mereka mengajar aku satu persatu. Aku mula rapat dengan semua orang di Paya Serai. Dengan chef-chef didapur, dengan makcik-makcik stewarding yang mencuci pinggan dan pastinya dengan rakan-rakan di PS. Dengan makcik-makcik yang mencuci pinggan, aku bertanya, apakah temperature air untuk mencuci pinggan, apakah perbezaan rak-rak untuk mengisi gelas, apakah chemical yang digunakan dan apakah sukatannya. Siapa yang mengambil bacaan, dimana chemical disimpan, kenapa disimpan disitu, berapa banyakkah penggunaan chemical seminggu, sebulan, setahun dan berapakah kos semua penggunaannya? Makcik-makcik tu semua baik-baik belaka dan aku dilayan dengan sangat baik. Sama seperti anak-anak mereka sendiri! Satu lagi pelajaran aku dapat!

Selesai kerja, aku akan meminta izin untuk ke Room Service dan belajar mengenai RS. Bagaimana nak menjawab talipon, bagaimana nak upsell, apa yang harus diberitahu pada tetamu melalui talipon dan banyak lagi. Sekali lagi, setiap yang aku belajar, aku catatkan. Setelah beberapa hari, aku meminta izin untuk sama-sama menghantar makanan ke bilik. Bagaimana nak menyediakan trolley, bagaimana nak menolak trolley ke bilik, bagaimana nak mengetuk/menekan loceng bilik, bagaimana nak greet dan apa yang perlu kita bualkan sewaktu dibilik serta berapa saat/minit kita boleh berada dibilik dan tidak lupa bagaimana nak pesan kepada tetamu untuk menalipon atau meninggalkan peralatan selepas makan diluar bilik. Apabila aku turun semula ke RS, aku harus pastikan yang buku log telah dicatatkan dengan no bilik, waktu dihantar dan waktu kembali ke RS dan harus pastikan "clearing board" diupdatekan supaya tahu bilik mana yang aku harus clear dulu nanti! Sehari satu atau dua jam aku menolong RS dan dari situ telah banyak aku belajar. Setelah tahu, aku mula mengorak langkah dengan membantu di Minibar. Banyak yang aku belajar di minibar. Miniature drinksnya, inventory, stock take, expiry dates, restocking, first in-first out dan kesemuanya aku catatkan. Sewaktu dalam perjalanan pulang, aku mula membuka buku-buku kecil tersebut dan membacanya semula. Setelah hanya 1-2 bulan, pengetahuan aku telah lebih daripada pengetahuan pekerja-pekerja lain yang masuk bekerja sama dengan aku.

Apabila aku menghantar makanan kepada tetamu di restaurant, aku mengambil kesempatan untuk memulakan perbualan. Topik aku sentiasa berkisar kepada negara asal mereka dan juga sukan. Jika mereka berasal dari NZ ataupun Australia, aku akan bercerita mengenai sceneries negara mereka yang sangat cantik dan sukan rugby. Apabila mereka datang daripada India, aku akan memuji perihal Taj Mahal ataupun pasukan hoki mahupun kriket. Jika mereka datang daripada China, aku akan bercerita mengenai Forbidden City dan Great Wall dan juga badminton. Ini aku klasifikasikan kepada sessi "pengenalan" ataupun "ice breaker". Daripada situ aku mula membina keyakinan untuk bercakap didalam bahasa Inggeris dan tidak merasa kekok dan takut dengan tetamu. Sedikit demi sedikit keyakinan aku terbina. Apabila keyakinan terbina, semangat kerja aku bertambah. Apabila semangat bekerja bertambah, disiplin diri harus aku jaga. Semuanya berlaku secara automatik. Ianya bagaikan "chain reaction". Pengetahuan aku didalam bidang makanan dan minuman juga harus dipertingkatkan. Begitu juga dengan pengetahuan am aku. Aku mula banyak membaca suratkhabar dan buku-buku motivasi, travel magazines dan banyak lagi. Disitu jugalah tercetus keinginan aku untuk belajar bahasa Peranchis dan bahasa Jepun kerana aku susah untuk berkomunikasi dengan mereka. Dalam diam, aku enrol di kelas bahasa Perancis yakni Alliance Francaise di depan sekolah Seri Aman di PJ waktu itu selama 2 tahun dan lulus dengan cemerlang! Sewaktu belajar, aku memohon untuk bekerja malam sahaja yakni shift 11 malam hingga 7 pagi. Waktu sunyi ialah dari 3-4 pagi dan waktu itulah aku gunakan untuk mengulangkaji pelajaran. Aku beritahu mereka yang 3-4 pagi ialah waktu aku rehat. Aku masuk ke dalam bar, buka lampu dan duduk sorang-sorang disitu sambil mengulangkaji pelajaran. Berbulan-bulan aku lakukan sebegitu sehingga Night Manager aku tahu dan beliau berterusan memberikan perangsang kepada aku. Aku berterima kasih kepada Halim Merican yang kini merupakan GM di hotel sebelah PWTC. Halim Merican waktu itu baru pulang dari Les Roches di Switzerland. Salah sebuah sekolah perhotelan yang terbaik di dunia. Halim Merican merupakan adik kepada Tan Sri Hassan Merican! 
 
Pada waktu itu, lapangan terbang antarabangsa hanya ada di Subang. Banyak kali berlaku pesawat tidak boleh berlepas ataupun dipanggil "flight delay". Apabila insiden itu berlaku dan terpaksa ditunda penerbangannya, PJ Hilton lah yang akan menjadi tumpuan kerana waktu itu tidak banyak hotel bertaraf antarabangsa ada di sekitar Subang dan Petaling Jaya. Selalunya last minute barulah kami akan dapat tahu. FB Coordinator waktu itu bernama Lam. Dia akan ronda dari satu outlet ke outlet bertanyakan siapa yang berminat untuk membuat OT. Kebanyakkannya tidak berminat kerana terlalu letih melayan tetamu breakfast yang mencecah 400 orang dan lunch hingga 200 orang! Ini merupakan peluang untuk aku menambah wang saku, menambah pengalaman dan bertemu lebih ramai tetamu lagi. Aku volunteer. Kebiasaannya Philipine Airline lah yang terlalu kerap delay! (waktu itu ada lagi). Kesempatan itu aku pergunakan untuk belajar sebanyak mungkin. Aku belajar membuat keputusan yang cepat. Aku belajar bagaimana nak setkan sesuatu dewan kosong kepada sebuah restaurant yang "ad hoc". Aku belajar bagaimana nak berurusan dengan Kitchen Department dan banyak lagi department yang orang lain tak nampak! Aku lihat, pada masa akan datang, jika aku berada didalam situasi tersebut, bagaimana harus aku laksanakan tugas didalam tempuh yang singkat? Aku masih lagi bertugas sebagai "junior waiter" waktu itu. Pemikiran aku telah menjangkaui posisi aku.  Aku sentiasa ingat bahawa apabila aku dijawatan Junior Waiter, aku haruslah berfikiran seperti Senior Waiter. Jika aku berada diposisi Senior Waiter, aku haruslah berfikiran seperti seorang Captain. Bila aku di posisi Captain, aku haruslah berfikiran seperti seorang Assistant Headwaiter dan begitulah seterusnya. Dengan adanya fikiran sebegitu, aku akan sentiasa berusaha untuk menjadi lebih baik lagi setiap hari!
 
Paya Serai banyak mengajar aku mengenai basic restaurant operations. Aku bernasib baik kerana senior-senior aku waktu itu sangat hebat. Nama-nama seperti Sabaruddin Talib, Shafie, Salim Khan, Ebi, Sani, Uji, Nick, Philip, Andy, Ben dan lain-lain lagi amat berpengalaman dan banyak membantu dizaman permulaan aku. Banyak aku belajar dari mereka dan sehingga kini kami masih lagi berhubung.
 
Adik-adik yang Uncle kasihi sekelian. Kutiplah apa saja yang adik-adik rasa boleh membantu dan jadikanlah ia sebagai panduan apabila adik-adik bekerja. Tidak tertakluk kepada bidang perhotelan sahaja. Pengalaman Uncle ini boleh di ubah-suai kemana-mana situasi kerja sekalipun. Pengajaran untuk adik-adik adalah seperti berikut:
  • be humble
  • sentiasa "hungry" for knowledge
  • rajin bertanya
  • positive
  • push to the limit
  • discipline
  • set a goal

Adik-adik masih muda. Jangan disia-siakan masa muda adik. Belajar sebanyak mungkin. Setkan target pencapaian didalam minda dan hati adik-adik. Insyallah akan berjaya. Till we meet again...have a pleasant weekend people!

Yuya sewaktu kecil didalam baju tradisi nenek moyang!

Sabtu, April 11, 2015

Pengalaman 5

Assalamualaikum wbt sekali lagi Uncle ucapkan kepada adik-adik sekelian. Perjalanan kerjaya Uncle bukanlah semuanya "smooth ride". Uncle melalui banyak ranjau berduri. Kalau nak diikutkan Uncle sudah banyak kali "frustrated" tetapi Uncle cekal menghadapi semua itu. Uncle mempunyai matlamat kerjaya yang sangat clear. Uncle sudah mencaturkan segala-galanya sejak dari mula bekerja. Oleh kerana itu, Uncle mahukan adik-adik pembaca juga mempunyai vision yang jelas supaya perjalanannya nanti akan menjadi mudah...tetapi kali ini Uncle ceritakan bagaimana Uncle dengan sengaja mengisi masa lapang dengan melakukan kerja sebagai "cleaner" disalah sebuah restaurant yang menjual ais kerim. Tujuan Uncle selain daripada mahu mengisi masa terluang, juga untuk mendapatkan sedikit wang bagi membayar duit ansuran motor serta melihat dan mengalamai sendiri pengalaman bagaimana seseorang itu menilai kita apabila diberitahu bahawa kita tidak mempunyai kelulusan tinggi. Hanya darjah 6. Kurang mahir membaca dan juga menulis! Enjoy reading...
 
Baskin Robbins Section 14, 1996
 
Aku baru balik dari Switzerland waktu itu. Kalau nak duduk dirumah tak buat apa-apa, rugi pulak rasanya. Aku capai helmet, naik moto ke seksyen 14 untuk ke kedai moto bagi membayar ansuran bulanan. RM160 sebulan yang tinggal beberapa bulan sahaja lagi untuk habis. Lepas membuat pembayaran, aku ke kedai minum bersebelahan. Sambil minum teh tarik, aku mula mengelamun...Aku dah dapat kerja di Renaissance Kuala Lumpur Hotel sebagai Room Service Manager tetapi akan mula bertugas hanya 4 bulan lagi. Jadi dalam masa 4 bulan itu, aku tak ada kerja. Pada waktu yang sama aku terpaksa membayar duit moto sebanyak RM160 sebulan. Dulu aku dah nekad tak mahu mintak duit daripada sesiapa waima kakak-kakak dan abang-abang aku sekalipun. Sekali aku nekad, aku harus teruskan.  Pikir punya pikir, aku berjalan mundar-mandir kat situ. Tiba-tiba aku ternampak satu kertas dilekatkan di cermin kedai Baskin Robins Ice Cream. BRIC memerlukan seorang cleaner! Aku masuk kedalam dan bertanyakan pekerja disitu apakah kerja tersebut masih ada? Dia suruh aku tunggu sambil dia masuk kedalam sebentar berjumpa Manager. Manager keluar dan menyuruh aku isi borang. Dia tanya aku sekolah sampai takat mana? Aku kata sampai darjah 6. Dia tanya lagi, boleh membaca dan menulis? Aku jawab, aku tak berapa pandai membaca dan menulis. Manager tadi geleng-gelengkan kepala dan suruh aku tandatangan saja manakala yang lain-lain dia sendiri yang akan isi. Aku tanya pada Manager apakah kerja cleaner memerlukan aku banyak menulis? Katanya tak perlu tapi aku harus boleh membaca apa yang tertulis di botol chemical! Aku angguk dan menjawab, yang tu "ok!" sebab botol chemical selalunya ada gambar tengkorak! Alhamdulillah, aku diterima bekerja dan disuruh datang keesokan harinya.
 
Keesokan harinya aku melaporkan diri pada pukul 9 pagi. Restoran dibuka hanya pada pukul 10. Selama satu jam aku ditanya pelbagai soalan. Apakah aku pernah bekerja sebagai pencuci? Kenapa aku memohon kerja sebagai pencuci? Kenapa tak sekolah sekurang-kurangnya sampai tingkatan 3? Beliau juga memberitahu aku bahawa dizaman sekarang (waktu itu) sudah hampir tidak wujud orang yang tak tahu menulis dan membaca. Aku berumur 28 waktu itu....Aku hanya menundukkan kepala dan mendengar dengan kyusyuk. Setiap patah perkataannya masih aku ingat. Manager aku seorang yang masih muda, ayu apabila bertudung! Beliau berusia sekitar 23 tahun...
 
Tugas 1
 
Perkara pertama yang diajarnya ialah bagaimana nak mencuci pintu kaca. Katanya ambil suratkhabar lama, dikeronyokkan, semburkan air ke pintu kaca dan mula tonyoh dari atas ke bawah...kiri ke kanan dan kanan ke kiri...kesannya lebih baik daripada menggunakan kain. Aku mendengar dengan penuh perhatian, mengangguk dan mula melaksanakan tugas. Aku juga mengajukan beberapa soalan. Seperti yang dikatakan, cermin menjadi bersih!
 
Pengajaran:
 
Adik-adik harus belajar mendengar arahan walaupun adik-adik tahu perkara yang ingin diajarnya. Tunjukkan minat mendalam walaupun hanya mencuci cermin! Sikap positif itu akan menyerlahkan sikap dalaman adik-adik dan ia akan terpancar dimuka adik-adik. Cuba bayangkan jika arahan yang adik-adik berikan kepada pekerja adik tidak didengari? Apakah perasaan adik-adik? Jika kita tidak mahu ia berlaku kepada diri kita, jangan lakukan pada pekerja kita!
 
Tugas 2
 
Perkara kedua yang beliau ajar ialah bagaimana nak mencuci tandas. Dibawanya aku ke stor disebelah pejabatnya. Dengan muka tegas, beliau memberitahu bahawa tandas haruslah bersih sentiasa dan sampah yang ada didalam bakul sampah mestilah dibuang beberapa kali sehari. Aku mengangguk tanda faham. Beliau kemudian mengambil berus pencuci tandas, menyemburkan sedikit sabun cuci dan digosoknya sambil memberi arahan kepada aku. Beliau beralih kepada aku sambil bertanya apakah aku faham? Aku mengangguk mengatakan yang aku faham.
 
Pengajaran:
 
Setiap kali adik-adik mengajar seseorang, pastikan apa yang adik-adik ajar adalah betul dan tepat. Ini penting kerana apabila ajaran kita tidak betul ataupun kita tidak mengamalkan perkara yang betul sejak dari mula, ini akan menjadi ikutan dan kebanyakkannya akan mengambil jalan pintas selepas itu. Jika ini berlaku, adik-adik tidak ada sebab untuk "reprimand" mereka kerana jika adik-adik menegur kesalahan mereka (berpunca daripada adik-adik yang salah mengajar mereka), mereka akan hilang rasa hormat terhadap adik-adik. Apabila tiada rasa hormat, amat sukar bagi adik-adik untuk mendapatkan hasil kerja yang baik daripada mereka. What I am trying to say here is, adik-adik mestilah tahu tugas adik-adik dan kemudian, perturunkan dengan detail segala ilmu yang adik-adik ada kepada pekerja walaupun ilmunya hanyalah "mencuci lubang tandas!"
 
Tugas 3
 
Beliau memanggil aku dan memberitahu agar aku mengumpulkan kesemua sampah didalam bakul sampah yang terdapat di dalam restoran itu. Aku kutip 2 dibelakang ice-cream dispenser, satu didalam pejabat beliau, satu didalam tandas dan satu diluar stor. Kesemuanya berjumlah 5. Aku tanya, kenapa sampah banyak sedangkan Restoran masih belum dibuka? Beliau tersenyum dan memberitahu bahawa malam tadi pencuci yang bekerja malam tidak membuang sampah dan itu tidak sepatutnya berlaku. Sampah harus dibuang sebanyak 2 kali sehari yakni sebelum habis shift pagi dan sebelum habis shift malam dan plastik sampah haruslah diganti. Aku menganggukkan kepala tanda faham. Maksudnya pencuci malam tadi tidak menjalankan tugas dengan baik dan amanah!
 
Pengajaran:
 
Apabila kita melakukan sesuatu tugas yang diamanahkan, lakukanlah dengan baik. Jangan menyusahkan orang lain kerana ini akan menjadi "penyakit berjangkit". Sebagai contohnya, Apabila kita tidak membuang sampah malam tadi, pekerja yang masuk keesokkan paginya akan marah. Apabila beliau marah beliau akan melakukan perkara yang sama kepada kita dengan hasrat untuk mengajar kita! Ini akan berterusan dan tidak ada penghujungnya. Apa salahnya jika lakukan tugas yang diberikan dengan baik dan orang selepas kita juga akan melakukan perkara yang sama. Dari situ tempat kerja kita akan menjadi lebih harmoni!
 
 
Tugas 4
 
Aku disuruh mengambil penyapu, mop dan baldi. Ditunjukkan aku apakah chemical yang harus digunakan dan apakah sukatan air yang betul. Ditunjukkan juga cara-cara menggunakan penyapu dan mop dan bagaimana membersihkannya selepas menggunakan kedua-duanya. Aku mengucapkan terimakasih kepada beliau dan mula melaksanakan kesemua tugas-tugas aku dengan sebaik mungkin.
Selang hanya beberapa hari, aku telah diberikan kepercayaan untuk memegang kunci outlet untuk aku buka dan buat opening setiap hari! Hahahahaha...aku berjaya mendapatkan kepercayaan beliau cuma setelah beberapa hari bekerja!
 
Pengajaran:
 
Setiap kepercayaan dan amanah yang diberikan kepada kita merupakan tanggungjawab yang sangat besar. Maka dengan itu, laksanakanlah tanggungjawab yang diamanahkan itu dengan sebaik-baiknya. Pada kebiasaannya, untuk mendapatkan kepercayaan amatlah sukar tetapi untuk membuat masyarakat tidak percaya kepada kita cukup dengan melakukan hanya satu kesalahan didalam masa beberapa saat sahaja.
 
Kesimpulan
 
Oleh itu Uncle ingin berpesan kepada adik-adik agar sentiasa beringat. Masa depan adik-adik masih panjang. Jangan binasakannya dengan begitu sahaja. Selalu terjadi apabila mereka ditugaskan menjaga kewangan, penyelewengan berlaku. Jangan biarkan nafsu menguasai adik-adik. Adik-adik mempunyai masa depan yang cemerlang. Jangan lakukan perkara yang tidak berfaedah.
 
Uncle sebenarnya suka melihat telatah dan perception masyarakat. Apakah penerimaan mereka apabila mengetahui yang Uncle hanya bersekolah hingga ke darjah 6. Apakah perception mereka apabila melihat Uncle hanya menunggang motosikal cabuk dan bukannya memandu kereta. By the way, Baskin Robbins itu kini telah bertukar menjadi pharmacy!
 
Have a pleasant weekend people! 
 
Syed Bakri (kiri) mantan Consul General di New York ialah rakan bolasepak saya di Kedah tahun 1980.

Ahad, April 05, 2015

Pengalaman 4

Harapan aku agar cerita-cerita pengalaman aku bakal menjadi pencetus semangat kepada adik-adik yang aku kasihi sekelian. Adik-adik boleh berhubung dengan Uncle di ali.shahrir@gmail.com untuk sebarang pertanyaan mengenai bidang perhotelan dan lain-lain lagi yang sewaktu dengannya. Uncle akan menjawab secara terperinci setiap soalan, insyallah. Harus diingat bahawa niat Uncle hanya ingin membantu adik-adik agar dapat membina kerjaya yang cemerlang didalam bidang hospitaliti.
 
JW Marriott Hotel, Jakarta - 2001
 
Sewaktu aku masih bertugas di Renaissance Hotel Kuala Lumpur (1996-2006), aku telah mendapat perkhabaran daripada Ibu pejabat Marriott bahagian Asia yang bertempat di Hong Kong yang menyatakan bahwa aku dipilih sebagai salah seorang yang akan ditempatkan di JW Marriott Hotel di Jakarta untuk membantu mereka membuat pembukaan sebuah hotel bertaraf 5 bintang di kawasan Kuningan di Jakarta Selatan. Aku terkejut dan pada masa yang sama, amat bersyukur kerana aku tahu ramai lagi yang berminat untuk kesana. Apatah lagi ia bakal merupakan sebuah hotel eksklusif baru dan memang dinanti-nantikan di Jakarta. Lokasinya amat baik dan berhampiran dengan pelbagai kedutaan. Selang beberapa minggu kemudian, aku menerima surat tawaran.
 
Persiapannya aku lakukan sebaik mungkin untuk berangkat. Oleh kerana Renaissance Hotel ialah merupakan adik kepada Marriott Hotel International, makanya pemergian aku kesana tidak memerlukan aku untuk berhenti kerja. Gaji berserta allowance aku hanya disambung oleh hotel di Jakarta. Aku sampai dihotel tersebut pada sebelah malam. Telah ada kereta yang tertulis JW Marriott Jakarta menunggu aku di bandara (airport). Aku terus dibawa ke hotel. Walaupun malam, sebaik sahaja aku sampai di lobby hotel, aku jadi tergamam. wahh, indah sungguh binaannya. Lampu dipasang penuh walaupun hotel masih belum beroperasi. Setibanya aku di depan hotel, pintu aku dibuka oleh seorang lelaki berbangsa tionghua yang memakai kemeja berlengan pendek, berseluar pendek khaki dan hanya berselipar. Beliau agak berumur. Ada 2 orang pekerja datang mengambil barang aku untuk dibawa masuk ke lobby. Lelaki yang agak berumur itu memperkenalkan dirinya sebagai Tan Kian. Katanya, "panggil saya Pak Tan!". Kami berjabat tangan. Pak Tan menyuruh aku ke bilik dulu untuk berehat pada malam itu dan katanya makanan ada disediakan dibilik. Aku dibawa naik ke bilik oleh seorang gadis Guest Service. Tinggi lampai dan bijak bertutur. Sewaktu dibilik, aku ditunjukkan segala kemudahan yang ada dengan sangat baik sekali. Sungguh mewah hiasan dalamannya. Aku diberikan tingkat atas. Bilik airnya besar. Tilamnya empuk dan tinggi hingga kaki aku tergantung bila duduk dihujung katil. Diatas meja telah ada sepucuk surat yang mengalu-alukan kedatangan aku beserta appointment dengan Director of Operations dan GM pada keesokan paginya pukul 8 di Executive Office!

Paginya aku bangun awal dan terus bersiap. Menuju ke Executive Office dan aku terkejut apabila terlihat lelaki yang agak berumur semalam berada di didalam pejabat bersama-sama dengan GM dan DOO. Kami sekali lagi bersalaman dan Pak Tian memberitahu aku bahawa beliau merupakan tuan punya hotel berkenaan. Aku tergamam kerana beliau masih lagi berseluar pendek, berkemeja lengan pendek dan hanya berselipar! Very low profile!

Aku masih di Food and Beverage Department dan ditugaskan untuk memberi tumpuan kepada Sailendra Restaurant dahulu kerana itu merupakan outlet penting untuk hotel tersebut. Aku turun ke ground floor dan Sailendra terletak disebelah tepi dari arah lobby. Split level dan mampu memuatkan seramai 400 orang pada satu-satu masa. Banyak "action kitchen" disitu. Ada asian, western, japanese, indian dan lain-lain lagi. Semuanya masih belum siap. Exhaustnya belum berfungsi. Tiada kerusi, meja dan begitu juga hiasan. Semuanya bogel...Yang ada di action kitchen hanyalah counter-counter kosong. Kami hanya tinggal 2 minggu untuk beroperasi. Aku ke Finance Department dan Purchasing Department untuk mendapatkan senarai barangan yang telah dipesan dan untuk mengetahui bilakah penghantaran akan bermula. Kata mereka beberapa hari lagi. Sementara menunggu penghantaran, aku sibuk dengan latihan-latihan on-site. Berbincang dengan chef serta melakukan banyak "food tasting" untuk memastikan makanan yang akan dihidangkan nanti menepati citarasa tetamu. Dry run demi dry run kami lakukan. Dari seawal jam 8 pagi hinggalah ke jam 12 atau 1 pagi kami masih didapur untuk mendapatkan taste makanan yang betul. Menu telahpun dihantar untuk printing dan kami menunggu penghantaran semula. Seperti biasa, aku tak mengambil cuti mingguan malah terus-terusan bekerja tanpa henti.

Tinggal seminggu untuk dibuka. Sailendra dan restoran-restoran lain masih lagi "bogel". Masih tidak ada kerusi, meja, hiasan, pinggan, gelas, cutleries dll. Aku lihat yang Pak Tan Kian mula resah. 4 hari sebelum pembukaan kerusi dan meja mula sampai dan aku lihat, penuh lori kontena beratur panjang di belakang hotel. Didapur, kesemua chef sibuk memeriksa peralatan dapur. Melakukan "dry run" dan "food tasting". Berpeluh-peluh mereka bekerja. Tak mengira waktu yang panjang. Perubahan resipi menu last minute dilakukan. Semua orang sibuk. Sentiasa bergerak melakukan sesuatu. Hebat, bisik aku. Bukan senang nak membuka hotel bertaraf antarabangsa. Apa yang Pak Tan Kian mahu mestilah mengikut standard Marriott International. Pekerja Sales and Marketing sibuk menjual hotel dan membawa masuk tetamu yang ingin melihat facilities hotel baru di Jakarta Selatan! Kami tidak punya waktu untuk berehat. Penat memang penat tetapi kami harus melaksankan tugas yang telah diamanahkan!

Tinggal sehari pembukaan, kami masih tidak mempunyai pinggan-mangkuk yang lengkap. Sebelah petangnya beberapa kontena lagi sampai. Kali ini pinggan mula tiba. Beratus-ratus kotak jumlahnya. Para pekerja Stewarding Department serta Finance Department menjadi sangat sibuk apabila mereka terus melakukan inventory setibanya barangan tersebut di receiving area. Jika ini kali pertama melakukan pembukaan hotel, aku pasti ramai yang akan melarikan diri. Alhamdulillah kerana aku sudah boleh mengagak apa yang akan berlaku. Kesalahan sewaktu ini memang sering berlaku tetapi kita harus cepat bertindak. Bekerja didalam situasi sebegini memerlukan kita membuat keputusan didalam beberapa saat sahaja dan harus pandai mencari alternatif ke dua mahupun ke tiga! Apabila pinggan-mangkuk mula dihantar ke restaurant, chef mula sibuk untuk memastikan makanan apa patut dihidangkan di pinggan mana, apakah saiz pinggan yang harus digunakan untuk jenis makanan yang ada didalam menu. Setelah makanan dan pinggan ditetapkan, gambar akan diambil, didevelopkan dan mula digantung di dapur supaya setiap pekerja dapat melihatnya dan memastikan bahawa jika 35 nasi goreng dipesan, kesemua yang keluar wajib mempunyai "presentation" yang sama! Resipi-resipi menu juga ditaip elok dan dibukukan agar setiap kitchen dibelakang restaurant tahu apakah standard resipi untuk setiap menu! Bukan mudah. Bukan seperti kedai-kedai makan biasa yang tidak mempunyai sukatan yang betul! Penggunaan MSG diharamkan di kesemua hotel-hotel jenama Marriott seluruh dunia.

Kami menerima ramai tetamu yang ingin melihat bagaimanakah rupanya hotel baru bernama JW Marriott Jakarta ini. Dari celebrities hinggalah kepada orang-orang kenamaan. Dari masyarakat biasa yang "curious" hinggalah kepada hotel-hotel yang dianggap competitors. Semuanya datang melihat dan kebanyakkannya memberitahu yang hotel tersebut merupakan hotel tercantik dan terbaik pada waktu itu. Aku seperti biasa, menjadi sangat sibuk. Pukul 2 pagi baru aku balik ke bilik. Badan terasa sangat penat dan kepala terasa sungguh berat. Sampai dibilik, aku tak sempat mandi. Hanya bersalin pakaian dan terus tidur! Tepat pada pukul 5 pagi aku sudah terjaga. Menelan beberapa biji supplements, mandi, minum air segelas dan bersalin pakaian. Kasut telahpun di polish malam tadi. Sewaktu aku menapak turun ke Sailendra dan dengan perasaan yang berdebar-debar, aku lihat segala kelengkapan telahpun disusun-atur dengan baik oleh pekerja malam. Semuanya menunggu tetamu yang akan datang selepas "soft opening" nya. Kesemua Head of Departments berkumpul didepan Sailendra. Duduk bersila didalam satu bulatan dan seketika kemudian melakukan ritual budaya yang seakan-akan menepung tawar dan doa dibacakan agar pembukaannya nanti berjalan lancar dan businessnya baik. Acara tersebut berlangsung selama lebih kurang 20 minit.

Pada sebelah petangnya, kami dipanggil oleh GM untuk mesyuarat tergempar. Kami diberitahu bahawa wakil Presiden telah menalipon kami dan memberitahu yang Presiden pada waktu itu yakni Presiden Megawati Sukarnoputri akan melawat dan makan malam pada keesokan harinya. Kami jadi teruja. Aku lebih lagi kerana bukan senang nak bertemu dengan Presiden sesebuah negara jika tidak ada perkara yang sangat mustahak. Sekali lagi malamnya aku tak dapat nak lelapkan mata terkenangkan bagaimana lah rupanya nanti apabila bertentang mata dengan Presiden dan pelbagai pembesar negara Indonesia yang lain! Hahahahahahahaha....itu semua menjadi kenangan yang tak akan luput dari ingatan aku sepanjang masa. Juga pertemuan dengan Fidel Castro dan lain-lain!

Adik-adik yang Uncle kasihi sekelian....Uncle berharap agar adik-adik dapat mengambil iktibar dan tanamkan semangat juang didalam diri adik-adik. Minatnya Uncle didalam bidang hospitaliti tidak ada galang-gantinya. Jika minat itu ada, semuanya akan menjadi mudah. Tetapi jangan mengambil mudah setiap perkara. Uncle juga ada banyak kelemahan dan Uncle masih lagi belajar untuk menjadi lebih baik. Uncle kasihankan adik-adik yang mengambil jurusan hospitaliti tetapi sebenarnya tidak berminat. Ramai rakan-rakan Uncle yang sama-sama belajar dengan Uncle di ITM dulu kini tidak bekerja dibidang ini lagi. Rasanya hanya 1-2 orang sahaja yang masih terlibat secara aktif. Lain dengan rakan-rakan kelas Uncle sewaktu belajar di Switzerland dulu. Justeru itu, sebelum Uncle travel kemana-mana dan menginap di hotel mana-mana, soalan pertama yang Uncle akan ajukan di ruang alumni facebook Institut Hotelier Cesar Ritz ialah, "Is there anyone from Cesar Ritz?" Pasti akan ada yang menjawab. Alhamdulillah. Uncle teringat kembali kisah arwah mama yang memberi makan kepada kawan-kawan kami yang bertandang ke rumah dengan menghidangkan biskut kering dan kopi "o" tawar walaupun kami sendiri tidak mewah dengan makanan. Uncle percaya setiap tindakan baik arwah mama dulu terpalit ke kami adik-beradik terutamanya aku yang sentiasa bernasib baik apabila merantau ketempat orang. Kebanyakan rakan-rakan Uncle sedang memegang jawatan yang sangat tinggi diseluruh pelosok dunia. Makanya Uncle sentiasa berpesan kepada adik-adik, jika ada diantara adik-adik yang betul-betul berminat meneroka bidang ini, hubungi Uncle dan Uncle akan cuba "pave the way". I do not promise you anything but I will try....the rest is all yours! Have a pleasant weekend people!

Nyamuk (kiri) dan aku di bilik aku di al safwah hotel, mekah.

Sabtu, Mac 28, 2015

Pengalaman 3

Seperti yang pernah aku katakan dulu, cerita aku tak pernahnya mengikut sequence. Kebiasaannya tunggang-langgang mengikut apa yang aku teringat. Hahahahahaha...makanya, ia seakan-akan jigsaw puzzle yang berkeping-keping. Bila dah disusun semua, baru lah nampak elok...Anyway, pada adik-adik yang belajar dan ingin bekerja dihotel, silalah ambil panduan. Kebanyakan buku-buku di Universiti ataupun mana-mana buku berkenaan dengan Hotel Management akan hanya bercerita tentang Management yakni lebih kepada administration dan lain-lain. Jarang aku jumpa buku-buku ditulis dan dikarang merangkumi operasi. Makanya cerita-cerita pengalaman aku adalah berdasarkan kepada "operational view in running and operating a Hotel!" Pergh...dah boleh karang buku nih! Hahahahaha....Adik-adik yang Uncle kasihi sekelian, pengalaman Uncle banyak. Yang baik dijadikan teladan dan yang buruk juga dijadikan teladan agar adik-adik tidak mengulanginya...alhamdulillah pada 8hb  April nanti bertempat di Berjaya Times Square, Uncle sekali lagi dipanggil untuk menyampaikan ceramah tertutup kepada pegawai-pegawai kerajaan yang bakal ditugaskan keluar negara samada untuk bertugas di kedutaan, matrade dan lain-lain agensi mengenai "Fine Dining Theory, Reception and Official Entertaining".

Madinah, 2007

Ini kali pertama aku menjejakkan kaki di bumi Saudi Arabia. Beberapa minggu pertama aku ditempatkan disebuah apartment di Jeddah. Tempatnya menarik kerana betul-betul bersebelahan dengan Panda yang dibuka 24 jam kalau tak salah aku. Ditepinya ada Mc Donalds. Apabila aku keluar dari apartment aku, melangkah 10 tapak, aku sudah sampai ke masjid. Kedudukannya betul-betul disebelah kiri apabila aku keluar apartment. Memang mudah. Di Jeddah aku bekerja di satu pejabat dengan tuanpunya hotel yang akan kami buka nanti. In fact apartment aku disatu blok dengan apartmentnya. Maka, setiap hari Sheikh Mohammed lah yang akan menjemput, memandu aku ke pejabat dan balik ke apartment. Dia jugalah yang bayar gaji aku! Jangan terpedaya kerana Sheikh Mohammed fasih berbahasa Indonesia. Tersilap kata, buruk padahnya! Sewaktu di Jeddah, setiap hari aku sibuk. Sibuk kerana SM tidak menepati waktu. Janji nak ke pejabat pukul 8.30 pagi, dia talipon aku suruh siap pukul 10. Siap pukul 10, dia ambil aku pukul 11.30! Sampai pejabat pukul 12.00. Tinggallah lebih kurang 1 jam sebelum masuk waktu zohor. Lepas sembahyang zohor kami makan tengahari. Lepas makan tengahari kami balik ke apartment kerana SM nak tidur! Aku yang tak biasa begitu menjadi sangat resah kerana banyak follow-up yang nak kena buat. Jadi follow up aku banyak dilakukan dari apartment. Lepas asar kami akan ke pejabat semula. 1-2 jam dipejabat, dah masuk maghrib. Berhenti sembahyang diikuti oleh makan malam. Lepas makan malam, tutup lampu balik apartment! Wow....berbeza sungguh budaya kerja mereka. Lebih kepada tak kerja daripada kerja...
 
Kami membuat beberapa trip dari Jeddah ke Madinah. Hotel di Madinah pada waktu itu tinggal 20 peratus untuk siap. Maknanya, di Lobby penuh dengan kotak-kotak tiles yang belum dipasang, kotak-kotak besar yang belum dibuka dan lain-lain lagi. Serabut kalau kali pertama melihat..Beberapa bulan sebelum hotel dibuka (walaupun tak siap) aku berpindah ke Madinah. Apartment berhampiran dengan Oberoi Hotel. Sewaktu ke hotel, aku akan masuk ke Masjid Nabawi dari pintu sebelah Oberoi dan keluar di pintu hujung sana. Balik pulak aku masuk dari pintu sana, sembahyang Maghrib di Masjid Nabawi, duduk sekejap sambil mengenang nasib, sambung sembahyang Isyak, berjalan perlahan balik ke apartment. Sampai di apartment aku terus masuk ke bilik. Tak keluar-keluar. Bukannya apa, dalam bilik bersendirian aku boleh plan apa yang akan aku buat keesokan harinya. Banyak berfikir tentang operationsnya nanti. Banyak berfikir tentang "what if nya". Otak aku sentiasa berfikir apakah yang akan jadi bila jemaah mula membanjiri hotel sedangkan bilik ataupun hotel masih belum siap lagi! Aku jadi ngeri!

Sewaktu di Madinah, aku memegang 2 portfolio. Sebagai Director of Food and Beverage dan juga sebagai Executive Housekeeper! Pengalaman aku mencuci toilet dan mengemas bilik di Shangri La banyak membantu aku. Adik-adik sekelian, itulah kepentingannya bermula dari bawah. Uncle dah pesan hari tu...jangan malu walaupun ada kelulusan ijazah...itu semua pengalaman untuk adik-adik melonjak keperingkat yang lebih tinggi! Bayangkan adik-adik, jika Uncle tidak bekerja mencuci toilet ditahun 80an dulu, apakah Uncle dapat menjalankan tugas sebagai Executive Housekeeper dengan berkesan?  Ok, Executive Housekeeper mempunyai tugas yang lebih mencabar lagi. Besar tanggungjawabnya. Tetapi tidakkah EH juga perlu tahu selok belok mencuci tandas? Now adik-adik, it comes in "handy!"

Kami ada 600 bilik kesemuanya. Bilik masih lagi kosong dan yang ada hanyalah dinding! Kami masih menunggu shipment mattress, divan dan headboard dari Malaysia! Johor to be exact. Bilik-bilik ini nampak saja senang tetapi harus dibuat configuration supaya ada yang King bed, Queen bed, twin, triple dan quad untuk para jemaah...aku hirup kopi arab di gerai tepi jalan sambil berfikir...memohon doa selepas solat agar dipermudahkan kerja-kerja aku. Selang beberapa hari sewaktu aku ke tempat kerja, aku lihat ada hampir 10 treler panjang sedang parking didepan hotel. Ada yang berlabel tilam, ada yang berlabel perabut dan lain-lain lagi. Wah....pengsan aku...staff masih tak ada! Yang ada cuma aku, boss aku, Chief Engineer aku dan Financial Controller. Semua pandang kat aku. Aku terkebil-kebil....Cepat-cepat aku cari owner bagitahu yang aku perlukan sekurang-kurangnya 60 pekerja segera. Dia senyum dan suruh orang lain cari. Selang 30 minit sampai 2 lori yang penuh dengan pekerja bangladesh, myanmar, pakistan dll yang diambil dari tepi jalan. Pengsan aku. Aku suruh depa berkumpul depan aku. Aku tanya, siapa boleh cakap inggeris? 2 orang angkat tangan....aku tanya siapa pernah kerja hotel? 1 orang angkat tangan. Aku mula berpeluh...Aku asingkan depa kepada beberapa kumpulan. Aku agihkan tugas mengikut kumpulan. Ada kumpulan turunkan tilam dari lori bawa ke lobby. Ada kumpulan susun tilam ikut configuration yang aku buat ikut floor. Ada kumpulan yang masukkan tilam kedalam lift untuk dihantar ke floor dll. Kami bekerja dari jam 9 pagi sampai jam 1 pagi. Baru selesai bab tilam. Belum yang lain lagi! Waktu tu aku cuma ada 2 minggu untuk menghabiskan kesemua 600 bilik!

Madinah dah mula dingin. Selepas subuh aku sekali lagi terkebil-kebil cuba membuat percaturan agar kesemua 600 bilik dapat disiapkan dalam tempoh 2 minggu dengan para pekerja yang sentiasa bertukar setiap hari. Apabila pekerja bertukar setiap hari maknanya aku harus mengajar perkara yang sama setiap hari! Pengsan! Aku tabahkan hati, berfikiran positif dan berdoa agar semuanya lancar. Siang malam aku bekerja bersama pekerja baru setiap hari dan akhirnya lobby kami bersih daripada beratus-ratus tilam...Mengikut configuration, semua tilam dimasukkan kedalam bilik yang telah ditetapkan. Yang ini berjalan pantas. Atau aku yang tak sedar bahawa kami bekerja tanpa henti sebanyak 18 jam sehari. Berhenti untuk ke Masjid Nabawi dan kembali ke hotel untuk menghabiskan sisa-sisa kerja. Seperti yang aku katakan, aku tak suka delay hingga keesokan harinya. Apa yang aku rancangkan, harus tamat, harus diselesaikan pada hari itu juga. Aku bekerja sekurang-kurangnya 16 jam sehari tanpa cuti mingguan. Akhirnya semua tilam dan bantal berjaya dimasukkan kedalam bilik. Head board dan almari telahpun disiapkan sebelum tilam dan divan masuk. Pada masa yang sama, toilet juga telah mula beroperasi. Yakni air sejuk dan panas telahpun siap. Barangan electrical semuanya dah dipasang. Curtain, sampai seminggu sebelum opening. Masalah aku sekarang ialah linen kerana shipment belum masuk. Sudah sampai di pelabuhan jeddah tetapi belum mendapat "clearance" dari kastam! Setiap kali aku ajukan soalan kepada owner, jawapannya pasti, "mafii musyhkilah ya akhi..." Linen merangkumi bedsheet, duvet cover, pillowcase, bath towel, hand towel dan juga face towel! Semuanya masih di pelabuhan di Jeddah dan aku nak mula beroperasi seminggu lagi. Aku confident yang aku akan dapat barangan tu semua pada saat-saat akhir. Aku memohon agar pekerja aku semuanya on standby 3 hari sebelum tetamu pertama sampai dari Mekah selepas musim haji. Tepat seperti jangkaan, aku dapat linen aku 5 hari sebelum pembukaan. Kalut kami buat inventory dan labelkan setiap linen yang masuk. Immediately kami hantar linen-linen tadi ke laundry dan harus dapat semula dalam tempoh 48 jam. Kami berdoa dan menunggu dengan sabar. Diwaktu yang sama, kami siapkan bahagian-bahagian lain di hotel terutamanya bilik-bilik. Memastikan yang tandas berfungsi sepenuhnya, lampu-lampu serta penghawa dingin beroperasi, peralatan-peralatan kecil lain dipastikan agar tersusun rapi dibilik. Front Desk sibuk. Aku yang juga bertugas sebagai Dir of Food and Beverage agak kurang sibuk kali ini dengan persiapan makan-minum jemaah yang akan sampai kerana pada musim pertama pembukaan, kami menggunakan khidmat caterer luar. Jadi tugas aku sedikit mudah dan aku hanya berhubung dengan Catering Manager dari syarikat berkenaan sahaja. Oleh itu, aku concentrate lebih kepada bilik-bilik tetamu.
 
2 hari selepas itu, linen yang dihantar untuk dicuci mula dihantar semula ke hotel. Kali ini aku dah pecahkan para pekerja kepada 3 shift standard yakni 7-3, 3-11 dan 11-7 pagi. Depa dah start masuk shift dan aku dah assignedkan tugas-tugas yang sepatutnya dilakukan dan dihabiskan. Esok paginya lepas subuh aku dah berjalan ke hotel. Early visit. Nak kasi surprise depa sikit. Semua berkelumbung kepala sambil dok buat kerja kerana cuaca musim sejuk di Madinah kadangkala boleh turun sehingga 10-12C!. 2 hari sebelum kami mula mendapat tetamu pertama yang datang dari Mekah, semuanya telah siap. Cuma tinggal sedikit touch up yang perlu dilakukan seperti marble polishing dilobby, letakkan carpet dibahagian tertentu hotel, susun kerusi dan meja di bahagian lobby, letakkan jambangan bunga, pastikan semua aircond berfungsi, pastikan tandas di public area bersih, pastikan hotel system yakni front office  dan lain-lain ok dan voila....tugas aku selesai buat sementara waktu. Tiba pada waktunya, jemaah mula bergerak masuk ke Madinah dan sampai dilobby. Para pekerja sedang sibuk menurunkan bagasi dari atas bumbung bas....aku? Aku sedang duduk minum kopi arab dari kedai berdekatan sambil memertikan dari sana. Aku tersenyum puas!
 
Pengajaran.
 
Seperti juga yang Uncle selalu katakan, adik-adik harus tahu basic. Asasnya mesti kukuh. Jika asas tidak kukuh, adik akan mudah menyerah kalah. Adik akan mudah goyang jika ditegur. Adik akan terus mengelak apabila melakukan kesalahan. Adik-adik jangan khuatir. Kesalahan itulah yang akan menguatkan adik-adik suatu hari nanti. Tanamkan azam. Kuatkan cita-cita. Setkan target dalam masa 5 tahun apa position yang akan adik-adik dapat? Dalam masa 10 tahun apakah position yang akan adik-adik pegang dan begitulah seterusnya. Uncle bermula susah. Uncle bekerja sebagai "bussboy" di Paya Serai Restaurant PJ Hilton selama 2 tahun dan bekerja sebagai junior waiter juga selama 2 tahun sebelum mula mengorak langkah. Semuanya telah Uncle ceritakan. Sewaktu Uncle bekerja sebagai Vogue Cafe Manager (10 tahun di sana sejak pembukaan 1996-2006), didalam appraisal Uncle, Director of Food and Beverage Uncle waktu itu ialah Marc Cosyns (kini bertugas sebagai GM di Marriott Sibu dan Mulu) pernah menulis....Mohd Shahrir Ali - BULLISH! 
 
 
Cerita lama di BH....rambut hitam lagi...

Sabtu, Mac 21, 2015

Pengalaman 2

 
 
Aku suka bercerita dan sekali lagi aku akan ceritakan salah satu pengalaman aku sewaktu bertugas diluar negara untuk dijadikan sebagai panduan dan pengajaran oleh adik-adik pembaca yang ingin melanjutkan pelajaran didalam bidang perhotelan secara professional. Enjoy reading!
 
Mekah
 
Pembukaan hotel demi pembukaan hotel telah aku lalui. Bukan senang nak membuka hotel. GM selalunya akan masuk dan akan bertugas dengan pihak "owner" sejak bermulanya acara "pecah tanah". Department Head yang paling penting seperti Head of Finance dan beberapa jawatan lagi akan mula masuk 12 bulan sebelum pembukaan. Diikuti oleh Department Head yang lain. Paling lambat pun ialah 6 bulan sebelum pembukaan. Walaubagaimanapun 6 bulan itu adalah masa yang terlalu singkat untuk mana-mana Department Head masuk. Kebiasaannya lebih awal. Sebagai Director of Food and Beverage di Al Safwah Hotel di Mekah yang mempunyai lebih dari 900 bilik dan mempunyai seating capacity sewaktu makan sebanyak 700 (dimusim puncak seperti Ramadan dan Haji meningkat ke 1500 seating capacity), itu merupakan salah satu pembukaan hotel paling besar pernah aku lakukan. Beberapa bulan sebelum pembukaan, aku dah pun mengumpulkan sebanyak mungkin maklumat mengenai bandar Mekah, hotel-hotel bertaraf antarabangsa 5 bintang sekelilingnya, suppliers yang ada disekitar Mekah, Jeddah, negara mana yang paling ramai pengunjung, jenis makanan seluruh negara teluk, harga makanan dikesemua hotel sekitar Mekah dan lain-lain lagi. Semuanya ini adalah "homework" aku sebelum memulakan tugas. Berdebar memang berdebar kerana inilah kali pertama aku bertugas di Mekah yang menjadi pusat tumpuan umat Islam sedunia. Apatah lagi dengan bilangan jemaah yang mencecah 4-5 juta orang setiap musim haji!
 
Kali pertama sampai, aku dah dapat mengagak yang hotel masih diperingkat "construction". Setelah banyak kali berbincang dengan pihak tuanpunya hotel, mereka berkali-kali menyatakan bahawa hotel mampu dibuka tepat pada waktu yang telah ditetapkan. Aku risau. Risau aku bertempat kerana pakej-pakej haji pada tahun itu telahpun dijual ke negara-negara Teluk terutamanya UAE dan Oman serta Qatar. Melihatkan tempahan yang masuk, aku menjadi sangat risau kerana hotel masih berbaki 10-15 peratus untuk siap. Tambah merisaukan aku ialah kerana "restaurant dan kitchen layout" tidak menepati citarasa yang aku mahukan. Tambah memenatkan otak bilamana dengan layout yang sedemikian aku terpaksa memastikan yang makanan untuk maksimum 1500 sekali makan mampu dimasak didalam jangkawaktu yang singkat! Itu baru breakfast. Belum lagi lunch dan dinner! Bagaimana dengan storage? Bagaimana dengan cold store dan walk-in chiller yang harus menampung jumlah makanan mentah untuk sekurang-kurangnya 5 hari sebelum stok baru sampai? Bagaimana apabila jalanraya masuk ke Masjidil Haram ditutup kepada kenderaan sewaktu tempoh puncak sewaktu Ramadhan dan Haji? Memang banyak yang perlu difikirkan. Bukan senang. Kebanyakkan orang cuma nampak dari luarannya sahaja. Kami berpakaian kemas dan segak. Kami kelihatan sentiasa tersenyum dan sangat "accommodating". Tetapi hakikatnya kepala kami terutamanya aku bagai nak pecah memikirkan perkara-perkara "besar". Itu belum termasuk dengan perkara-perkara "kecil" seperti interview untuk mendapatkan para pekerja, menu analysis dan lain-lainnya. Sewaktu pembukaan, aku tidak mempunyai assistant. Aku juga tidak mempunyai secretary (disitu semuanya lelaki berjawatan secretary). Semuanya harus dilakukan daripada scratch. Beberapa kali aku kelihatan memandang kosong tetapi pada waktu yang sama otak berfikir ligat. 12 jam bekerja adalah terlalu pendek. Selalunya sewaktu sebelum membuka hotel kami akan bekerja sebanyak 16-20 jam sehari dan tidur kami juga sering terganggu.
 
Perkara pertama yang aku lakukan ialah meneliti dapur. Peralatan yang telah diorder, lokasi setiap kitchen yang harus ada, equipments yang mencukupi dan tahan lasak. Aku perasan yang lantainya tidak disimen dengan betul dan aku arahkan supaya dilakukan sekali lagi dan  kali ini aku sendiri yang akan berdiri melihat kerja-kerja tersebut. Ini termasuklah membuat "water proofing" sekali lagi mengikut spesifikasi hotel bertaraf 5 bintang. Siang dan malam aku tunggu. Masalah lain ialah seperti dapur yang terlalu kecil untuk menampung production makanan untuk ribuan tetamu. Jadi aku terpaksa mengarahkan agar beberapa bahagian dapur dipecahkan untuk membesarkannya seperti "production kitchen @ hot kitchen". Lokasi antara satu sama lain seperti butcher, cold kitchen, bakery dan pastry haruslah berdekatan diantara satu sama lain agar mudah hubungan diantara kitchen kitchen semua. Juga memudahkan Executive Chef dan aku untuk memantau. Storage area harus mencukupi. Dalam tempuh sebulan semuanya siap. Oleh kerana kami menggunakan khidmat "pakar dapur", makanya setiap susun atur barangan keperluan didapur semuanya tersusun rapi. Tiada "gap" diantara satu equipment dengan equipment yang lain. Jika ada gap ini akan menyebabkan kotoran dan bakteria mula berkumpul dan merebak. Penyimpanan bahan mentah didalam peti ais juga aku pantau. Makanan panas tidak boleh dicampurkan dengan yang sejuk kerana ini akan menyebabkan "cross contamination" dan sangat hazardous kerana boleh menbawa maut. Fridge temperature harus diambil sebanyak 3 kali sehari mengikut shift 8 jam dan harus dihantar ke pejabat aku setiap hari. Bayangkan jika didapur ada 20 fridge maka 20 X 3 bacaan harus ada diatas meja aku setiap hari dan aku akan memantau satu persatu. Setiap makanan yang disimpan harus dilabelkan. Setiap cutting board mempunyai warna tertentu dan tidak boleh dicampur aduk. Untuk memotong sayur ada warnanya. Untuk memotong daging ada warnanya. Untuk menyiang ikan ada warnanya dan begitulah seterusnya.
 
Diawal pembukaan, aku sendiri yang akan turun ke dapur dan mencuci kesemua peti ais yang ada sambil diperhatikan oleh Executive Chef dan Chief Steward. Gambar diambil, nota dibuat dan ditampalkan disetiap pelosok dapur dan store. Aku tidak menggunakan chemical untuk mencuci. Cukuplah dengan vinegar yang aku larutkan dengan air suam. Vinegar merupakan natural agent pembunuh kuman yang terbaik. Vinegar sentiasa ada didapur jadi mereka tak boleh bagi alasan kenapa fridge tidak dapat dicuci. Aku ada seramai 120 staff dan kesemua mereka boleh berhubung dengan aku samada melalui panggilan talipon, pesanan ringkas, berjumpa dipejabat mahupun sewaktu aku sedang membuat rondaan. Mereka ada 24 jam untuk menghubungi aku. Ini aku lakukan agar setiap masalah dapat diselesaikan secepat mungkin. Masalah tidak boleh ditangguh hingga keesokan harinya. Selalunya kami akan duduk berbincang sambil minum kopi diantara waktu asar dan maghrib. Jika tidak, sudah menjadi rutin untuk aku bertemu dan minum kopi sekurang-kurangnya dengan 5 orang pekerja aku sehari. Cukup setakat 5-10 minit setiap orang. Dalam tempoh 3 minggu aku sudah duduk berbual personally dengan hampir kesemua staff yang aku ada. Ini menjadi kebiasaan dan diulang-ulang sehingga aku mengenali mereka secara personal dan mereka mengetahui cara kerja aku secara peribadi. End of the day, hubungan kami menjadi sangat akrab!
 
Oleh kerana kami mengejar waktu untuk membuka hotel sewaktu musim Ramadhan pada tahun 2008, banyak perkara yang harus dilakukan. Perkara yang paling aku takuti ternyata berlaku. 2 hari sebelum pintu dibuka untuk semua menginap di bulan Ramadhan, Executive Chef aku kelam-kabut datang ke pejabat aku dan bagitahu yang kesemua peralatan dapur tidak boleh digunakan walaupun aku dah "dry-run" banyak kali sebelum itu. Chief Engineer aku tak dapat pastikan kenapa. Jadi aku terpaksa menghubungi supplier untuk datang membetulkannya. Supplier kitchen equipment memberitahu bahawa kitchen equipment hanya dapat digunakan setelah semua kerja mencari punca masalah selesai dan ini mengambil masa 2-3 hari dan 2 hari lagi untuk percubaan. Aku tak boleh tunggu kerana tetamu akan mula membanjiri hotel. Aku memanggil Chief Steward, Executive Chef, Executive Sous Chef dan juga Outlet Managers aku untuk berbincang. Kata sepakat diambil dan kami segera menghubungi sebuah hotel bertaraf 5 bintang yang berhampiran (200 meter jauhnya) untuk mendapatkan bekalan makanan sepanjang 1 minggu pembukaan. Serabut kepala otak aku memikirkan logistics dan lain-lain. Kualiti makanan, taste, temperature makanan, penghantaran makanan dan lain-lain kerana seperti yang aku katakan, jalanraya menuju ke Masjidil Haram akan ditutup pada waktu puncak. Pada waktu yang sama aku kerahkan kitchen equipments supplier untuk bertugas 24 jam. Aku sendiri yang pantau! Tidur aku tak menentu.....Walau dalam keadaan apa sekalipun, aku masih belum menekan "panic button" kerana aku percaya dengan keupayaan kami sebagai satu pasukan. General Manager aku pulak yang tak tentu hala. Pelan-pelan aku bagitahu yang semuanya akan berjalan lancar. Aku ada. Executive Chef ada. Jangan campur tangan. Kalau dia campur tangan, kami akan jadi kelam-kabut. Alhamdulillah, dia percaya kat aku tetapi 2 kali sehari aku akan lapurkan perkembangan progress. Sekali lagi aku bersyukur kerana akhirnya semua berjalan lancar dan beberapa hari selepas itu "dapur" aku telah berfungsi sepenuhnya!
 
Napsun Arfat merupakan Manager aku di Al Safwah dulu!
 
 
Pengalaman seperti ini tidak akan dapat dipelajari dimana-mana Universiti atau mana-mana sekolah perhotelan terbaik dunia sekalipun. Semuanya "REAL" dan aku dah laluinya sendiri....looking back, aku boleh berbangga kerana berjaya melakukannya. Aku juga boleh berbangga kerana mempunyai kualiti associates yang sanggup bersusah-payah serta kepercayaan seratus-peratus diberikan kepada aku oleh General Manager Al Safwah Hotel. Aku harap cerita-cerita aku ni dapat diambil iktibar oleh adik-adik pembaca yang ingin mendalami bidang perhotelan secara serious. Tidak ada jalan pintas untuk mencapai kejayaan...oleh kerana personally aku berpendapat bahawa tidak ada jalan pintas untuk menempah kejayaan, makanya secara peribadi aku tidak menyokong langsung program "Celebrity Chef". Bagi aku, it is an insult to all the chefs and hoteliers yang bertungkus-lumus bekerja berjam-jam dan berpuluh tahun membina karier.......that's my own personal opinion! Hahahahahaha....have a pleasant weekend people! 
 
 

Sabtu, Mac 14, 2015

Pengalaman 1

 
Pengalaman bekerja dihotel selama lebih 25 tahun amat menyeronokkan aku. Pelbagai negara dah aku lawati dan pelbagai kerenah dah aku tempuhi. Ada yang manis, ada yang tak berapa nak manis. Semuanya masih ingat di kepala otak aku. Ada yang aku pernah cerita dan ada juga yang aku tak pernah cerita. Untuk aku susun satu persatu, aku rasa agak leceh...baiklah aku cerita dengan cara aku, yakni tunggang langgang....hahahahahaha!
 
Langkawi
 
Sewaktu musim arab membanjiri negara, ramai pelancong-pelancong ini yang mengambil kesempatan untuk mengunjungi pulau langkawi. Apabila mereka kesana, hotel aku akan menjadi tumpuan. Didalam kesibukan waktu peak untuk check-in,, ada seorang lelaki tempatan memarahi receptionist aku yang tekun bekerja. Tetamu ini tidak mahu menunggu lama sedangkan kami memang sesak pada waktu itu. Suara beliau memarahi receptionist terdengar hinggalah ke pejabat aku. Duty Manager datang memanggil aku tetapi aku pesan supaya Front Office Manager yang settlekan dulu. 15 minit kemudian, FOM pulak datang jumpa aku dan katanya tetamu tadi nak jumpa aku. Aku pun berhenti buat kerja, capai name card aku, tutup pintu pejabat dan perlahan-lahan berjalan ke arah Reception. Aku nampak seorang lelaki tempatan yang agak berumur sedang memarahi Receptionist aku tanpa henti. Orang ramai disitu. Aku bagi salam, hulurkan business card aku dan menjemput beliau ke lounge. Beliau menurut. Aku tanya apa yang beliau nak minum dan aku sendiri yang buatkan dibelakang bar counter. Aku sendiri serve dan duduk disebelah beliau. Aku tanyakan apa yang berlaku. Beliau menceritakan dengan satu persatu..dalam nada yang tinggi beliau memberitahu yang beliau akan menalipon salah seorang VVIP yang sering menginap di hotel aku dan menceritakan ketidakpuasan hatinya. Katanya kepada aku, jika beliau menalipon VVIP tersebut, kami satu hotel akan mendapat masalah. Aku tekun mendengar. Nada beliau naik dan turun. Aku minta izin untuk ke reception sebentar untuk menguruskan bilik beliau. 2 minit kemudian, biliknya siap dan aku sendiri yang memandu buggy dan menghantar beliau hingga ke bilik...
 
Petangnya sewaktu aku sedang meronda, aku lihat beliau berada di swimming pool. Setelah melihat waktu agak sesuai, aku berjalan perlahan-lahan kearah beliau sambil membawa minuman untuk beliau walaupun tidak dipesan. Beliau mengucapkan terimakasih kepada aku tetapi masih menceritakan kepada aku kejadian tengahari tadi sewaktu mendaftar masuk. Aku memohon maaf walaupun sebenarnya itu bukan salah kami. Ditepi swimming pool itu juga beliau sekali lagi mengulangi kata-katanya yang beliau akan menalipon temannya dan memberitahu akan kejadian tersebut. Aku mengangguk dan mendengar dengan kyusyuk. Biar tetamu tu curahkan semua yang beliau tak puas hati. Sebelum aku beredar, aku tanya, apa programnya malam itu. Katanya beliau nak memancing dan bertanyakan aku apakah aku dapat membantu beliau mencari lokasi pancing yang baik diatas jembatan disekitar chalet atas laut tempat aku bekerja. Aku beritahu yang aku akan ke chaletnya selepas sembahyang maghrib. Beliau bersetuju.
 
Sebaik sahaja selepas solat Maghrib, aku menaiki buggy untuk ke chalet beliau. Menekan loceng dipintu dan memperkenalkan diri. Beliau membuka pintu dan menyuruh aku tunggu diluar sementara beliau menyalin baju. Dah siap salin, beliau mengikut aku turun ke bawah. Kami menuju ke jambatan yang dibawahnya banyak ikan. Sambil memegang joran (aku bukan kaki pancing tapi dah buat homework dengan doorman aku yang gila pancing!) Sekali lagi aku bertanya soalan yang sama seperti tengahari tadi. Yakni bertanyakan siapakah VVIP yang beliau akan talipon. Beliau menyebut satu nama. Aku yang mendengar cuma mampu tersenyum didalam hati. Aku beranikan diri bertanya apakah beliau telah menalipon VVIP berkenaan. Aku sempat berpesan jika beliau menalipon VVIP berkenaan tolong sampaikan salam aku, Shahrir dari Hotel Al Safwah di Mekah kepada beliau serta isteri dan anak-anak cucunya. Beliau lantas mencapai talipon bimbit lalu mendial satu nombor. Beliau bercakap dengan lembut. Setelah selesai bercakap, beliau berpaling kearah aku sambil memberitahu bahawa VVIP berkenaan kirim salam kat aku dan berpesan jika aku balik ke Kuala Lumpur, jangan lupa untuk talipon beliau untuk sama-sama makan tengahari.....aku senyum dan mengucapkan terimakasih kepada tetamu aku tadi lalu memohon izin untuk kembali ke pejabat.......Beliau memandang aku dengan 1001 persoalan yang bermain difikirannya!
 
 
 

Ahad, Mac 08, 2015

Seri - a special tribute.


Aku telah mengenali Seri hampir 25 tahun yakni bersamaan dengan suku abad! Berusia sekitar awal 20-an dan kali pertama berada di Malaysia pada waktu itu. Bekerja dengan kakak sulung aku dan dianggap seperti ahli keluarga sendiri. Sudah pastilah ada "ups and downs" nya tetapi itu tidak mengeruhkan hubungan diantara kakak aku sekeluarga dengan beliau. Malah kami juga merasa selesa dengan kehadiran Seri. Seorang yang sangat rajin dan juga tidak banyak bercakap, Berjaya menyesuaikan diri hanya setelah beberapa hari bekerja. Menjaga 3 orang anak-anak kakak aku sejak kecil tanpa menimbulkan sebarang kerenah. Dari tak tahu memasak hinggalah menjadi seorang yang pakar dalam menyediakan apa juga masakan yang anak-anak kakak aku suka. Aku rasa jarang ada sesiapa yang mampu bekerja dengan satu majikan selama hampir 25 tahun. Seri berjaya menidakkan tanggapan sesetengah orang yang "skeptical" dengan kehadiran mereka yang datang bekerja disini. Diterima dan dijaga baik oleh kakak aku membuatkan kami selalu bertanya kepada Seri apakah beliau mempunyai saudara-mara yang ingin bekerja disini. Alhamdulillah, beliau merekomenkan Wiwit untuk bekerja dengan aku dan kini Wiwit telah menghampiri tahun ke 6 nya dengan aku.

Oleh kerana Seri menjaga anak-anak kakak aku sejak mereka kecil lagi, maka hubungan mereka dengan Seri sangatlah akrab. Jika kakak aku sibuk, Serilah yang bertanggungjawab menjaga makan-pakai mereka. Memastikan yang kesemuanya disediakan dan Seri juga yang akan menjadi sibuk tatkala anak-anak kakak aku sakit. Apabila anak sulung kakak aku melangsungkan perkahwinan, Seri merupakan salah seorang yang aku lihat sangat gembira pada mulanya dan menjadi sangat sedih kemudiannya. Apabila kakak aku mendapat cucu pertama, Seri diibaratkan sebagai "the right hand person". Sibuk bertugas dan pada masa yang sama memastikan keperluan lain-lainnya terjaga. Cucu-cucu kakak aku sudah menjadi seperti cucu-cucunya juga. Terutama sekali Izat yang sangat manja dan rapat dengan Seri. Apabila anak sulung kakak aku bertugas di Colombo, Sri Lanka (kini telah menjangkau berbelas tahun beliau bermastautin disana.) Seri juga ikut serta untuk menjaga Izat. Daripada tidak tahu berbahasa inggeris sehinggalah beliau mahir berkomunikasi didalam bahasa itu setelah bertugas menjaga Izat serta Kayla yang bersekolah disana selama beberapa tahun.

Setelah cucu-cucu kakak aku (seperti juga cucu-cucunya) besar, Seri kembali ke Kuala Lumpur untuk bersama-sama dengan kakak aku. Semalam aku mendapat message daripada kakak aku mengatakan yang Seri sakit setelah terjatuh. Aku anggap beliau hanya sakit biasa. Pagi ini sewaktu aku menghubungi kakak aku, dengan nada sedih aku dikhabarkan bahawa terdapat sedikit pendarahan di kepala Seri dan CT scan harus dilakukan segera. Seri dimasukkan disalah sebuah hospital dan kini berada di unit kecemasan dan diletakkan dibawah "observation". Aku bergegas melawat Seri siang tadi. Hanya seorang dibenarkan masuk selama 10 minit untuk bertemu beliau. Aku meminta jasa baik pengawal untuk membenarkan aku membawa masuk Wiwit yang juga merupakan sepupunya. Wiwit sedih dan menangis dan aku menjadi sebak. Aku panjatkan doa agar Seri sembuh dengan cepat dan kembali ceria seperti sediakala.....seperti yang aku katakan tadi, 25 tahun bukanlah satu jangka masa yang singkat!

Wiwit melawat Seri

Ahad, Mac 01, 2015

Jumpa kawan lama..


Seronok sungguh bila dapat berjumpa dengan kawan lama ni. Kena pulak kawan satu sekolah masa aku berumur 13 sampailah ke 17. Ada juga beberapa kali aku bercerita pasal si Nyamuk ni dalam beberapa entry aku yang terdahulu. Tapi cerita mengenai budak-budak sdar ni takkan habis sampai ke bila-bila. Setiap kali aku bercerita pasal budak-budak ni, seringkali mata aku "masuk habuk". Apa tidaknya, dari awal remaja kami kenal dan sampai kini kami masih berhubung dan ada kalanya hampir setiap hari. Ada saja cerita yang kami luahkan didalam group whatsapp kami. Dari cerita sekecil-kecil pokok cili tak tumbuh kat depan rumah walaupun disiram air dan bubuh baja hinggalah perbincangan besar yang merangkumi bagaimana kami nak beramai-ramai nak memanjat gunung Everest! Didalam group aku 81-85, kalau tak salah hanya aku yang menyerlah dari segi kehebatan dan keseksian warna rambut! Yang lainnya samada masih hitam ataupun dah menipis macam si Nyamuk ni! Tapi walaubagaimanapun, senyuman, gelak ketawa serta fikiran kami sewaktu berjumpa masih sama seperti kami dilingkungan 13 hingga 17 tahun! Cerita "selipar pakai padlock" pon kami akan gelak sakan walaupun dah kami ulang sebanyak 489 kali!

Nyamuk dah hampir 8 tahun berada di Riyadh. Suruh balik tak nak balik....selain daripada dia sukakan cuaca Riyadh, dia juga sukakan saudi riyal yang berkepuk setiap kali dia terima gaji. Sewaktu aku disana dulu, Nyamuk sering bertandang melaksanakan umrah dan menginap dibilik aku. Selalunya Nyamuk duduk di InterCon ataupun Hilton yang berharga SR800 semalam tapi bila duduk dengan aku, tak payah semua tu...cukuplah dengan belanja aku "kabsah" sepanjang dia menginap dengan aku. Pasal si Nyamuk ni lah aku terus-menerus letakkan extra bed kat bilik aku sebab Nyamuk ni kalau datang "angin" nak buat umrah, tiba-tiba aja dia terbang dari Riyadh! Penyamun betul Nyamuk ni! Tapi itulah...kami kenal dah lebih 30 tahun. Kenal luar dan dalam. Dah boleh baca otak masing-masing! Alhamdulillah walaupun poket aku tak setebal Nyamuk tapi nilai persahabatan seperti inilah yang membuatkan aku kaya-raya! Nyamuk ni lah budak yang masa umur 18 tahun nak surprisekan aku, datang ke Penang rumah aku unannounced dan aku tak ada rumah. Malam tu dia tidur di surau Taman Saadon (sekarang masjid) dan ada aku cerita dalam entry aku dulu.


Nyamuk dan aku!


Kat bawah ni pulak bro Azri. F5 masa aku F1. Tolong jangan tanya pasal rambut kami yang berbeza dan siapa "senior" dan siapa "junior" sebab aku tak boleh nak jawab. Nyamuk pulak happens to be budak F1 yang duduk dimeja makan bro Azri di dining hall tahun 1981 dulu! Nasi berketul didalam mangkuk nasi yang besar dan kami budak-budak F1 terpaksa ketuk nasi-nasi tu sampai terlerai sebelum disendukkan pada abang-abang. Masa tu memang aku kecut perut tengok muka seniors tu semua. Mungkin junior aku pun cerita benda yang sama apabila aku jadi senior depa! Hahahahaha.....what a small world...kami jumpa di jdr! Bro Azri instead of masuk jadi witness kepada acara akad nikah, dah bantai bersembang dengan aku dari mula sampai habis event...hahahahahaha....kami siap ber"teyy tarik" lagi kat bawah khemah! Pun satu hal bila nama-nama legend diutarakan...nama-nama seperti Yon, Tomo, Benta, Haridass dll lagi membuatkan aku tak kering gusi. Gelak sampai sakit rahang! Sekarang bolehlah bergelak...dulu kalau lalu depan depa, muka aku tak berani nak angkat...bila angkat depa sergah, "apa stare-stare?" Pergh....25 over years down the road, bila jumpa kami berpeluk sakan....tak ada perasaan dendam, tidak ada perasaan benci. Bahkan lebih menilai erti keakraban itu!

Bro Azri sdara81 dan aku sdara85

Banyak sangat cerita budak-budak ni dan kalau aku nak bercerita tak akan habis sampai ke bila-bila. Ni pun sebentar tadi ada junior aku tanya, "Uncle, ada bilik kosong?" Of course la ada...kalau tak ada pun aku adakan jugak! Esok ada shooting awal katanya. Terimakasih IR kerana mencari Uncle....

Beginilah kami. Kemana saja kami pergi aku pasti akan ada samada senior mahupun junior yang kebetulan bekerja atau menetap disesuatu kawasan. Maka berjumpalah kami walaupun jarak batch kami sangat jauh berbeza. Alhamdulillah. Untuk rakan-rakan batch aku pulak, rasanya ramai yang dah tak sabar untuk menyambut ulangtahun 30 tahun kami meninggalkan alam persekolahan tak lama lagi. Ramai teruja dengan plan yang telah dirancang beberapa bulan yang lalu. Kami akan beramai-ramai naik keretapi dari stesyen nostalgia KTM di KL untuk ke satu destinasi rahsia...rakan-rakan disebelah sana akan menunggu dan malam tu kami akan ber'horey-horey" tak ingat dunia! Esoknya lepas breakfast kami akan bertolak balik KL naik bas...hahahahahaha...ni semua yang berumur 47 tahun nak mengenang semula nostalgia naik keretapi ramai-ramai dengan rakan-rakan berumur 13 tahun pada tahun 1981 dulu....cari kelas 3 rupanya dah bertahun tak ada...hahahahahahaha....ok people, RBS 6Nations, England vs Ireland is starting soon and I don't want to miss this exciting game...have a great week ahead people!

Ahad, Februari 22, 2015

4 Musim panas...


Musim panas di Kuala Lumpur

Sejak kebelakangan ni cuaca sangat panas. Kita selalu mengeluh dan aku tidak terkecuali. Hujan aku mengeluh...panas aku mengeluh...tapi bila difikirkan balik, aku bersyukur. On a positive note, pakaian cepat kering dan berendam di kolam yang cuma sebesar sekangkang kera sedikit sebanyak membantu mengurangkan rasa panas selain daripada manfaat beriadah bersama keluarga. Tapi dengan cuaca yang sebegini, aku seringkali rasa tak sedap badan. Paksa diri untuk minum air sekurang-kurangnya 2 liter satu hari! Mak aii...seriously aku tak pernah minum air sebanyak itu sehari tapi kini routine harian aku apabila sampai ke pejabat ialah membeli air mineral 1.5 liter dari kedai mamak kat bawah sebelum naik ke atas. Aku akan pastikan yang aku harus menghabiskan sebotol tu sebelum aku pulang ke rumah dan selebihnya untuk menggenapkan 2 liter, aku minum saja dirumah. Pergh...kalau tidak engine aku memang "over heating".

Musim panas di Mekah

Memanglah KSA sentiasa panas tetapi panas yang paling ekstrem pernah aku rasa ialah pada tahun 2008 sewaktu aku berada di Mekah. Memang waktu itu musim panas. Azan berkumandang menandakan waktu Zohor telahpun masuk. Oleh kerana bulan Julai panas sedang memuncak, aku bercadang memakai kemeja lengan pendek untuk bertugas dan terus ke masjidil haram untuk menunaikan solat berjemaah. Lengan pendek lebih selesa. Turun dari hotel berjalan menuju ke masjid yang jaraknya hanya 20 meter dengan panas terik dan kering membuatkan kulit aku rasa seperti terbakar! Balik semula ke funduk Al Safwah, aku lihat lengan aku berbirat! Wahh...memang panas. Bila aku check temperature, rupanya pada waktu itu cuaca telahpun mencecah 58C! MasyAllah punyalah panas...itulah cuaca panas yang paling ekstrem pernah aku rasa. Macamanalah pulak cuaca ditengah padang pasir gamaknya!

Musim panas di Geneva

Aku bertugas disalah sebuah hotel ditengah-tengah bandaraya yang juga merupakan laluan trem. Aku suka kawasan ini kerana hotelnya terletak betul-betul ditengah shopping area. Jalan kaki sikit aku dah sampai ke H&M, masuk lorong yang jalannya diturap dengan cobble stone, aku dah sampai ke old town of Geneva. Jarak hotel aku cuma beberapa ratus meter dari tasik yang sangat terkenal yang dipanggil Lac Leman. Sewaktu musim panas, bot-bot akan penuh dengan pelancong dari dalam dan luar negara. Aku juga jika tidak bekerja akan melepak di tepi tasik ini sambil minum kopi take away, sandwich sambil membaca sebuah novel dan akan terus berada disitu berjam-jam. Ada pancutan air tinggi menjadi mercu tanda disitu yang dipanggil didalam bahasa Peranchis sebagai Jet d'eau. Yang menyeronokkan pada musim panas ini ialah sewaktu musim panas, matahari akan lambat terbenam. Kadang-kadang hingga pukul 10 malam barulah matahari mula turun. Kami yang tak bekerja sewaktu petangnya akan beramai-ramai bermain bolasepak. Ada dari Greece, ada dari Brazil, ada dari Turki, ada dari Perancis dan aku lah sorang dari Malaysia yang akan bermain bolasepak tak ingat dunia hinggalah matahari terbenam pada pukul 10 malam!

Musim panas di Le Bouveret

Aku pernah bercerita dulu perihal karenah pelajar-pelajar Institut Hotelier Cesar Ritz sewaktu musim panas. Ramai pelajar-pelajar akan menunggu musim ini. Musim panas ialah musim pesta, musim hiburan, musim berparty dan sebagainya. Yang paling mengejutkan aku ialah para pelajar wanita sudah berpakat siap memakai bikini dibawah baju mereka. Bayangkan bila selesai saja kelas pada hari itu, kesemua pelajar wanita sekeliling aku seorang demi seorang akan menanggalkan pakaian didalam kelas, berjalan beramai-ramai melintas jalan seperti anak itik pulang petang dan terus terjun ke dalam tasik didepan sekolah. (adik-adik tolong jangan tiru aksi ini). Lac Leman yang aku cerita tadi merupakan sebuah tasik yang sangat besar merentasi beberapa kawasan termasuklah Geneva sehinggalah ke sekolah aku di daerah Valais di Switzerland. Weekend pada musim panas banyak kami habiskan dengan berbbq diantara blok penginapan kami. Ramai yang akan turun meraikan musim panas bersama-sama termasuklah pensyarah-pensyarah yang sangat sporting. Yang single akan datang dengan teman manakala yang dah berkeluarga akan datang dengan pasangan serta anak-anak mereka. Ada juga pensyarah yang mengusung atuk dan nenek mereka sekali datang bbq dengan kami. Waktu panas disini juga merupakan musim yang aku tunggu-tunggu. Tak larat musim sejuknya yang sangat panjang, musim panas selama 3 bulan pula disajikan dengan Montreaux Jazz Festival yang merupakan acara tahunan muzik jazz musim panas terhebat didunia. Banyak kumpulan-kumpulan jazz terbaik seluruh dunia seperti Johnny Cash, Marcus Miller dll akan berkumpul disini. Perjalanan dari penginapan aku di Le Bouveret untuk ke Montreaux hanyalah mengambil masa 20 minit sahaja berkereta...meriah memang meriah...

Aku tak dapat nak bayangkan jika aku bekerja menurap jalan ataupun sebagai nelayan ditengah-tengah laut. Jika panas yang sebegini pun aku dah tak tahan...bagaimanakah mereka ini yang terpaksa bertugas dibawah terik matahari di bulan Ramadhan? Respect aku pada mereka....Walaubagaimanapun aku bersyukur kerana pada musim panas aku masih lagi dapat duduk bawah kipas ataupun penghawa dingin dan bekerja pula didalam suasana hotel yang tenang dan bukannya ditengah jalan! Sangat bersyukur...alhamdulillah!





cari ilham untuk entry..

Ahad, Februari 15, 2015

Masa depan


Aku pernah melalui apa yang sedang anak-anak aku lalui sekarang ini. Tahun ini merupakan tahun peperiksaan besar untuk Abang. Cepat sungguh masa berlalu. Abang lahir, aku ingat lagi yang kami kelam-kabut mencari taman asuhan kanak-kanak untuk kami tinggalkan sebentar apabila bekerja. Jauh kami mencari rupanya sewaktu kami makan char kway teow ditepi jalan berhampiran rumah, kami ternampak Taman Asuhan tu cuma didepan gerai char kway teow! Lepas makan, kami bergegas ke rumah tersebut dan bertemu Cikgu Aishah. Baik orangnya. Nah, disitulah Abang, Yuya dan Marina menetap sewaktu kami bekerja. Abang masuk sekolah darjah satu. Kemudian Yuya pulak menyusul. Aku rasa masih baru. Abang kemudiannya masuk darjah 6 dan Yuya pula darjah 3. Marina pulak menyusul. 

Abang mengambil PMR dan Yuya UPSR. Alhamdulillah kedua-dua keputusan peperiksaan memuaskan hati aku. Kini Marina di darjah 3, Yuya di tingkatan 2 dan Abang di tingkatan 5. Tiba-tiba pagi ini terasa seperti tersentap perasaan aku. MasyAllah...Abang dah tingkatan 5? Hujung tahun akan menduduki peperiksaan dan seterusnya meneruskan pelajaran kemana-mana pusat pengajian tinggi jika keputusan memuaskan!

Tekanan pasti ada pada diri Abang, Yuya dan Marina. Tekanan sebagai pelajar disekolah yang rata-rata mempunyai jumlah para pelajar yang sangat baik dengan keputusan yang membanggakan setiap tahun. Tekanan sebagai pelajar senior diasrama yang sentiasa dipandang oleh adik-adik junior sebagai mentor jika berkelakuan baik dan akan dibenci sekiranya berkelakuan sebaliknya. Tekanan dengan jawatan-jawatan sukan dan persatuan disekolah mulai terasa. Masa berlalu begitu cepat sekali dan kini telahpun masuk ke bulan Februari. Bulan Mac akan ada peperiksaan pertama. Anggaplah semua yang bakal ditempuhi sebagai salah satu daripada hurdles yang terpaksa dilalui. Tidak ada jalan mudah. Tidak ada jalan pintas dan tidak ada red carpet yang akan menyusul untuk memudahkan segala perjalanan hidup. Semuanya harus bermula daripada ketekunan, disiplin dan latihan tubi tanpa mengenal jemu. Tanamkan minat untuk memajukan diri. Harus mampu berdaya saing. Lihat sekeliling, jika ada yang lebih bijak dari kita, "pause and think" dan kaji sebentar bagaimana mereka boleh sedemikian. Apa yang ada pada mereka sama seperti apa yang ada pada kita. Kelebihan mereka hanyalah mereka tahu mempergunakan peluang yang ada. Bijak menggunakan peluang selepas kelas untuk bertemu guru untuk mendapatkan penjelasan lanjut. Bijak mencari rakan-rakan untuk sama-sama mengulangkaji pelajaran. Disiplin juga sangat penting untuk bersaing. Jika kita tidak berdisiplin, in a way, kita akan ketinggalan. Aspek-aspek itu semua juga penting apabila kita melalui alam dewasa dan bekerja. Selain daripada itu, harus ada minat dengan apa yang kita laksanakan. Minat memainkan peranan penting didalam menentukan apakah sesuatu pekerjaan itu dilakukan dengan "terpaksa" ataupun dengan "senang hati".

Aku berharap dan sentiasa berdoa agar anak-anak aku tahu akan kepentingan pelajaran. Biarlah aku bersusah-payah untuk mereka. Biarlah aku tidak mempunyai rumah besar, kereta besar dan duit berkepok didalam bank asalkan aku tidak lalai dalam memberikan pelajaran terbaik untuk anak-anak sehingga mereka berjaya. Aku sering berdoa agar rezeki aku sentiasa ada. Bukan untuk aku tetapi untuk ketiga anak-anak aku menyambung pelajaran. 

Selepas aku bersekolah, aku terus memulakan alam pekerjaan. Pada mulanya hanyalah untuk memenuhi waktu yang terluang. Akhirnya timbul minat untuk mendalami bidang yang mula aku terokai. Sehingga ke tingkatan 6 aku masih lagi "struggle". Struggle bukan kerana arwah bapak dan mama tidak mampu untuk menyekolahkan aku tetapi struggle kerana aku gagal menunjukkan kepada mereka yang aku mampu memperolehi keputusan peperiksaan yang baik. Masa aku banyak dihabiskan dengan bermain "bola lonjong" sehingga sewaktu didalam minggu peperiksaan STPM aku masih mengayuh basikal (setelah habis peperiksaan pada hari itu) dari Brown Garden ke Penang Free School semata-mata untuk menjalani latihan untuk mewakili pasukan PP. Sekali lagi keputusan peperiksaan tidak menyebelahi aku. Aku sedih kerana setelah arwah bapak dan mama bertungkus-lumus serta berjaga ditengah-tengah malam mengejutkan dan membancuh kopi buat menemani aku mengulangkaji pelajaran, aku masih gagal. Bertitik-tolak dari situ aku nekad untuk membuat satu perubahan. Aku mula bekerja untuk mengumpulkan wang. Tidak lagi mahu menyusahkan ibubapa. Pemergian aku ke ITM dibiayai sepenuhnya oleh aku sendiri yang bekerja siang dan malam di kedai aiskrim. Itu termasuklah tambang bas aku dari puduraya ke Dungun. Aku tekad yang aku tak akan meminta satu sen pun daripada kedua ibubapa. Aku berumur 20 tahun waktu itu. Selesai belajar, aku kembali bekerja dan mula menyimpan untuk rancangan aku yang ke dua. 

Pause and think

Mengambil kelas malam sewaktu sedang bekerja sepenuh masa bukanlah sesuatu yang mudah. Memerlukan fokus yang tinggi. Sewaktu bekerja, ramai yang lebih baik dari aku. Aku "pause and think" sebentar dan mencari kelemahan diri. Kenapa mereka boleh dan aku tidak? Dari situ aku berusaha keras. Anak-anak Papa, you see, apa yang Papa nyatakan diatas, telahpun Papa sendiri praktikkan. 

Menggunakan peluang yang ada

Aku menggunakan peluang yang ada. Aku membuat kerja lebih daripada orang lain seperti over time dan sebagainya. Disitu juga aku sering bertanya kepada yang lebih berjaya bagaimana mereka mencapai tahap sedemikian. Bertanya kepada pengurus aku bagaimana mereka boleh mencapai ke tahap pengurus? Aku diberikan tips satu persatu. Yang baik aku ikut manakala yang tidak baik aku ingat supaya apabila aku berada ditahap mereka, aku tidak mengulangi kesalahan yang sama. Apa sahaja training yang diadakan dihotel akan aku hadiri. Tak perlu bayar untuk menghadiri training dan tak perlu bayar tambang yang mahal kerana semua training dijalankan di premis. 

Bijak mencari rakan-rakan

Sewaktu aku belajar diluar negara ada yang rajin belajar dan ada juga yang rajin merayap. Pilihan ditangan aku. Apakah tujuan dan matlamat aku menyambung pelajaran? Nah, disini aku harus bijak mencari rakan-rakan. Ada yang mengulangkaji pelajaran selepas waktu makan malam. Ramai juga yang mengajak untuk ke bar selepas waktu makan malam.

Alhamdulillah aku dikelilingi oleh ramai rakan-rakan sekerja. Rakan yang rajin bekerja dan juga rakan yang kurang rajin bekerja. Semua rakan aku. Pada satu tahap, bila balik ke rumah dan sebelum tidur, aku akan berfikir, apakah pilihan aku esok? Aku seronok bekerja dengan yang rajin. Setiap pergerakan mereka aku perhatikan. Bagaimana mereka melayan tetamu, membuat order ke dapur, membuat paperwork, membuat order dan pick up daripada store dan lain-lain lagi. Menarik. Aku belajar lagi. Sewaktu habis kerja, kami akan berkumpul di kedai kopi berdekatan hotel dan akan bercerita. Rakan-rakan yang rajin akan bercerita mengenai kerja seperti occupancy hotel pada hari ini supaya kami tahu berapa yang akan turun breakfast keesokan harinya dan akan saling berpesan agar datang awal dan tidak mc supaya kerja esok berjalan  lancar. Manakala rakan-rakan yang kurang rajin akan bercerita kemana mereka akan pergi malam nanti. Aku dapat mengagak yang rakan-rakan ini akan "lambat" untuk masuk syif pagi....So, sekarang, apakah kita "bijak mencari rakan-rakan?"

Berdisiplin

Bermula dirumah. Disiplin bangun pada waktunya. Disiplin mengemas bilik sebelum keluar. Disiplin membuat kerja-kerja yang diberikan. Berdisiplin serta mematuhi undang-undang seperti jangan membuang sampah merata-rata. Ini perkara kecil. Tetapi daripada perkara kecil inilah akan lahirnya satu bangsa besar yang kuat serta berdisiplin. Sewaktu aku di Switzerland dulu, aku lebih gemar menggunakan public transport daripada memandu. Timingnya betul seperti yang tertera. Sewaktu aku melepak di Lac Leman di Geneva sambil melihat Jet d'eau dan berangan, aku lihat ramai yang membawa anak-anak anjing bersiar-siar. Ditangan mereka ada plastik yang akan digunakan untuk mengutip najis anak-anak anjing itu nanti. Itu juga disiplin! Sewaktu aku kuliah disana, setiap pelajar masuk kekelas tepat pada waktunya. 15 minit lebih awal daripada waktu yang ditetapkan. Itu juga disiplin. Assignments yang diberikan akan dihantar tepat pada waktu yang ditetapkan. Itu juga disiplin!

Minat

Kesemua perkara diatas tidak akan "menjadi" jika kita tiada minat. Apabila kita minat dengan apa yang kita nak dan akan lakukan, perkara susah akan menjadi senang. 

Keimpulannya.

Aku berharap agar anak-anak aku dapat berfikir panjang didalam menentukan halatuju mereka. Aku tak mampu nak menetapkan apa yang perlu dan tak perlu dilakukan. Mereka harus berfikir sendiri. Apa yang mampu aku lakukan hanyalah bertungkus-lumus mencari rezeki untuk mereka terus belajar. Lain daripada itu, terus-terang aku katakan, aku tak mampu. Sekali lagi harapan dan doa aku agar anak-anak aku, Abang, Yuya dan Marina akan dapat mencapai cita-cita mereka. Ingat..."usaha tangga kejayaan!" Have a nice Sunday people!


menunggu anak selesai tuition!